曾获携程投资的超音速飞机制造商再融1亿美元,年底将试飞
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曾获携程投资的超音速飞机制造商再融1亿美元,年底将试飞

来源:环球旅讯 2019-01-07 15:07:32 English

超音速客机能否成功的关键因素之一是昂贵的发动机解决方案,而Boom目前还没有解决。

【环球旅讯】总部位于美国丹佛的超音速飞机制造商Boom Supersonic最近获得了硅谷投资者共1亿美元的B轮融资。去年4月,携程也宣布战略投资了Boom,当时并没有披露具体的交易金额和交易方式。至此,成立于2014年的Boom的融资总额已达到1.41亿美元。

此轮融资由苹果创始人Steve Jobs遗孀Laurene Powell Jobs创立的Emerson Collective基金会领投,其他参投方还包括Y Combinator Continuity Fund、Caffeinated Capital、SV Angel以及Google、Airbnb、Stripe和Dropbox的创始人和早期投资者。

目前,Boom和Aerion Supersonic、Spike Aerospac是全球探索民用超音速飞机的三大航空航天公司。其中,Aerion和Spike专注于商务机的开发,而Boom的目标是建造能搭载55名乘客的三角翼飞机,最高速度可达到2.2马赫(1,451英里/小时或2,335公里/小时),从而以与普通客机持平或比普通客机更低的票价服务商务旅客。

超音速飞行不是新鲜事:英国航空和法国航空此前曾使用的双倍音速的协和飞机,曾提供了近30年的服务。1996年2月7日,一家协和飞机从伦敦飞抵纽约仅耗时2小时52分钟59秒,创下了当时航班飞行的最快纪录。

2000年,协和飞机发生了其营运生涯的第一次、也是唯一的一次灾难性事故——法国航空4590号班机空难,之后的911事件又使国际民航业陷入危机。受种种因素影响,英航和法航最终决定在2003年终止了协和飞机的服务。

Boom首席执行官兼创始人Blake Scholl表示其超音速客机将命名为Overture,未来的客机将会价格更实惠、规模更大、速度更快。“我们希望让超音速飞行成为主流旅游趋势”,Scholl说。

Scholl的愿景由市场数据决定。预计到20年代中期,全球每年约有6500万乘客会选择越洋航线的商务客舱,这意味着:如果Boom按照计划在2023年推出Overture,之后10年Overture客机的需求量将会达到1000-2000架,每架价值2亿美元。Scholl认为,如果新的超音速飞机可以消除音爆、美国等国家监管机构取消民航最高1马赫的限速,那么市场规模可能会增加两到三倍。

航空分析师Mike Boyd在2016年为Boom预测销售业绩时表示,如果可以达到预期的运营成本和销售价格水平,Boom的业务将会十分强劲。他认为,如果从现有客机上抽走商务舱和头等舱乘客,航司可能会面临大量高价值座位空置的问题,但过去几年航司在引入经济舱(或者优质经济舱)方面取得的成功说明这个问题是可以解决的。

“实际上,Boom客机可以帮助跨大西洋的航司增加系统总收入,”Boyd说。

但是,Overture是否会成功取决于一个关键因素:发动机解决方案。发动机成本高昂,而Boom目前还没有完善解决方案。

Scholl透露,Boom一直在与发动机制造商协商洽谈。Teal Group的航空分析师Richard Aboulafia表示,发动机制造商在与Boom合作方面很谨慎。自英法联合研制协和式飞机55年以来,民用飞机的超音速发动机未有开发,Boom、Aerion和Spike都没有现成的用例。

“大家都选择规避风险,因为这种发动机是只适用于超音速飞机,”Aboulafia说。

Aboulafia说,发动机制造商都不愿意承担开发全新超音速发动机的费用,因此Boom只能从当前适用的设计中选择,要么在超音速战斗机的发动机上增加更大的旁路风扇,要么缩小商用发动机的扇叶并将其提升到超音速水平。

目前,通用电气正在为Aerion开发一款基于其最畅销客机引擎CFM56的发动机。

鉴于当年协和飞机100个座位无法满座的现实,Aboulafia认为Boom采取55座的机舱规模是合理的。

Scholl预计其超音速飞机的开发成本约为60亿美元。

B轮融资将用于开发三分之一规模的示范喷气机,预计在今年年底前测试飞行。

Aboulafia表示,示范试飞的更大价值可能在于获得进一步的融资。

航空分析师Brian Foley表示,超音速飞机的市场规模可能小于私人飞机,Boom将希望寄托在寻求优惠票价的航司客户身上,但他表示,美国军方可能成为最早的客户。  

Schol表示,Boom的信心来自于日本航空2017年向公司投资的1000万美元和20架飞机的订单,在Overture的设计上投入了很多。目前,维珍航空已经预购了10架飞机,维珍银河(Virgin Galactic)子公司 Spaceship Company也正在与Boom合作研发超音速飞机。(本文由Xenia编译自Forbes)

Boom 超音速飞机 融资
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  • 游客(手机) 2019-01-07 19:18

    几点: 1. 超音速的音爆,新公司只字未提。 2. 东西还没影,融资先有了几大笔,吹牛当先。 3. 就算产品实现了,那上个世纪的协和飞机不早就实现了,丹后来不还是嗝屁了,光做出来个产品并不代表什么,离盈利,还远着呢。

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